พวกเขาเดินเท้ามาในลำธารที่ไม่มีที่สิ้นสุด พยายามแซงหน้าเปลือกหอยรัสเซียที่ทิ้งขยะให้บ้านเกิด มีครอบครัวที่มีเด็กในรถเข็นเด็กกำของเล่นไว้แน่น คุณแม่ยังสาวที่มีทารกอยู่ในอ้อมแขน และคนสูงอายุเคลื่อนไหวได้เร็วเท่าที่พวกเขาจะทำได้ ส่วนใหญ่ก็เงียบ บางคนก็ร้องไห้ ที่ชายขอบของเออร์พินมีความเร่งด่วน ความตื่นตระหนก และความปวดร้าว รู้สึกเหมือนเรากำลังเห็นการตายของเมือง

“ทุกอย่างถูกทิ้งระเบิด” วาเลนตินากล่าว ขณะที่เธอรีบวิ่งผ่านเรา หนีจากบ้านและชีวิตของเธอด้วยกระเป๋าสะพายเพียงใบเดียว “ไม่มีไฟ” เธอกล่าว “ไม่มีไฟฟ้า ไม่มีน้ำมัน และไม่มีอินเทอร์เน็ตเป็นเวลาสองถึงสามวัน ผู้คนกำลังนั่งอยู่ในห้องใต้ดิน และเด็กๆ ป่วยอยู่ที่นั่น”

กองกำลังรัสเซียอยู่ในเมืองแล้ว

Oleksandr Markushyn นายกเทศมนตรีเมือง Irpin กล่าวว่า “ส่วนหนึ่งของเมือง Irpin ถูกจับโดยผู้รุกรานชาวรัสเซีย แต่ส่วนหนึ่งของเมืองกำลังต่อสู้และไม่ยอมจำนน” Oleksandr Markushyn นายกเทศมนตรีกล่าวในวิดีโอที่เขาโพสต์บนโซเชียลมีเดีย

ผู้ที่พยายามหลบหนียังคงตกเป็นเป้าหมาย ตามที่นายกเทศมนตรีเห็นเมื่อวานนี้ “ผู้บุกรุกชาวรัสเซียยิงใส่พลเรือนในพื้นที่ของเรา” เขากล่าว “ครอบครัวหนึ่งเสียชีวิต เปลือกหอยนี้ กับระเบิดนี้ และต่อหน้าต่อตาฉัน เด็กสองคนและผู้ใหญ่สองคนเสียชีวิต”

ดูเหมือนชัดเจนว่ากลยุทธ์ของรัสเซียคือการข่มขู่ผู้อยู่อาศัยใน Irpin ให้ยอมจำนนและทำให้เมืองว่างเปล่า ซึ่งเป็นกลวิธีที่มอสโกใช้ที่อื่นๆ ตั้งแต่กรอซนีไปจนถึงอเลปโป ชาวบ้านที่ยังคงอยู่ต้องทนทุกข์ทรมานกับการทิ้งระเบิดอย่างไม่ลดละทั้งวันทั้งคืน เราสามารถได้ยินการจู่โจมในระหว่างการเยือนก่อนหน้านี้ในวันเสาร์ ซาวด์แทร็กก็เหมือนเดิมในวันนี้ ยกเว้นอาจจะดังกว่านี้ และคราวนี้เรายังได้ยินเสียงจรวดระดับ Grad และกระสุนปืนเป็นครั้งคราว

Jeremy Bowen อยู่ในแนวหน้าใน Irpin เนื่องจากผู้อยู่อาศัยถูกรัสเซียโจมตีขณะพยายามหลบหนี
“บอกทุกคนให้ปิดท้องฟ้าโดยด่วน เราต้องการมัน” Andrei กล่าวขณะที่เขารีบเดินผ่าน – พร้อมกับสุนัขพุดเดิ้ลของเขา – อ้อนวอนขอเขตห้ามบิน “โปรดปิดท้องฟ้า นรก นรกจริงๆ ทหารรัสเซียกำลังทิ้งระเบิดบ้านพลเรือน รัสเซียไม่ได้ต่อสู้กับกองทัพ พวกเขากำลังต่อสู้กับใครก็ตาม”

เขารู้ว่าถึงเวลาต้องไปเมื่อพวกรัสเซียมาถึงถนนของเขา “เราเห็นรถหุ้มเกราะใกล้บ้านเรา พวกเขาผ่านไป จากนั้นรถถังหยุดและระเบิดบ้านที่อยู่ใกล้ฉัน ฉันคิดว่าเราโชคดี เราโชคดีจริงๆ ที่ได้มาอยู่ที่นี่”

อายุ 36 ปี – หรือเคยเป็น – ผู้จัดการกิจกรรม ‘ฉันทำให้ผู้คนหัวเราะ ด้วยการแสดง คอนเสิร์ต แต่ฉันคิดว่าตอนนี้ฉันไม่มีงานทำในยูเครน” เขากล่าว จากนั้นเขาก็เข้าร่วมกับฝูงชนที่มุ่งหน้าไปยังรถมินิบัสที่ส่งเสียงกรี๊ดไปและกลับจากขอบเมือง เรือข้ามฟากผู้คน และสัตว์เลี้ยง ไปยังสถานีรถไฟในเคียฟ – เส้นชีวิต สำหรับผู้ที่พยายามหลบหนีไปทางตะวันตกของยูเครน

การออกจาก Irpin หมายถึงการเดินไปตามเศษหินหรืออิฐและก้อนหินขรุขระและแท่งเหล็กที่ตอนนี้เกลื่อนเตียงของแม่น้ำ Irpin นี่คือซากสะพานที่ถูกกองกำลังยูเครนพัดถล่มเพื่อป้องกัน – หรืออย่างน้อยก็ช้า – เกราะของรัสเซียไปถึงเมืองหลวง แผ่นไม้มีความสมดุลบนซากปรักหักพัง ชายสูงอายุคนหนึ่งเกือบตกลงมาจากแผ่นกระดานลงไปในน้ำ จากนั้นเขาก็รวบรวมความกล้าและเดินไปข้างหน้า ในบริเวณใกล้เคียงมีผู้หญิงคนหนึ่งนอนราบกับพื้นริมฝั่งแม่น้ำ – มีสติสัมปชัญญะแต่เคลื่อนไหวไม่ได้ เราบอกว่าเธอล้มลง ไม่มีใครรู้วิธีพยายามขยับเธอ

กองกำลังยูเครนได้ระเบิดสะพานด้วยตัวเองโดยหวังว่าจะชะลอการรุกของรัสเซีย
ขณะที่เราถ่ายทำเสียงปืนดังขึ้น ทหารยูเครนจับมือเด็กหนุ่มที่กำลังกรีดร้องและวิ่งไปพร้อมกับเขาเพื่อปกปิด อีกสองคนคว้ารถบักกี้ อีกคนช่วยผู้หญิงคนหนึ่งบนไม้ค้ำยันซึ่งหายใจไม่ออกด้วยความพยายาม

อาคารที่ดำคล้ำยังคงเร่าร้อน ล้อมรอบด้วยโดมหัวหอมสีทองของโบสถ์ด้านหลัง (ซึ่งดูเหมือนจะไม่บุบสลาย) นี่คือภาพของยูเครน ทั้งในอดีตและปัจจุบัน สงครามและสันติภาพ

อนาคตของประเทศช่างเจ็บปวดที่จะจินตนาการ แต่มันกำลังถูกร่างขึ้นแล้วในเมืองต่างๆ ภายใต้การทิ้งระเบิดจากคาร์คิฟถึงมาริอูปอล ที่ซึ่งพลเรือนที่เย็นชาและหวาดกลัวได้ย่อตัวอยู่ในห้องใต้ดิน หรือพยายามหนีเอาชีวิตรอด

และสิ่งที่เราเห็นในเออร์พินอาจเป็นประวัติศาสตร์ของเมืองหลวงที่บอกไว้ล่วงหน้า Kyiv ตั้งอยู่บนถนนสายตรง ขับรถไปประมาณครึ่งชั่วโมง – ระยะทาง 26 กม. หรือ 16 ไมล์ นั่นเป็นเหตุผลที่ Irpin มีความสำคัญต่อทั้งสองฝ่ายมาก

ไม่ต้องสงสัยเลยว่าจิตวิญญาณการต่อสู้อยู่ที่นี่ และความมุ่งมั่นที่จะต่อต้าน แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านการทหารกล่าวว่าสะพานที่พังแล้วยังไม่เพียงพอที่จะหยุดรัสเซีย และไม่ต้องสงสัยเลยว่าพวกเขามี Kyiv อยู่ในสายตา